The Black

   Saint

              Il Santo

           Nero

 

Creative Motivation

During the days of celebration of Saint Calogero something irrational happens. The people of Agrigento, who live with indifference and, often, intolerance to the presence of immigrants among them, venerate this saint from Carthage, who disembarked like the thousands of illegal immigrants that reach the Sicilian coasts today. This situation piqued our curiosity and compelled us to investigate the discord that lies behind this process. On one side there is the incapacity of seeing the man who became the saint, on the other there is a crowd of faithful believers venerating the saint in a spectacular way; there is a society that refuses diversity, yet hypocritically and quite spectacularly venerates it.

Sinossi

Francis e Mirelle, due giovani africani arrivati sulle coste siciliane in fuga dai soprusi e dalle persecuzioni della dittatura del Congo, si sono stabiliti ad Agrigento, frontiera liquida del mediterraneo. Nei giorni dei festeggiamenti di San Calogero, nella piccola cittadina, accade qualcosa di irrazionale. La gente che vive con indifferenza la presenza degli immigrati, venera quel santo venuto da Cartagine, quell’uomo sbarcato come le migliaia di clandestini che arrivano sulle coste siciliane.

Seguiamo i due giovani protagonisti attraverso un racconto drammatico e sensuale, che mette in risalto, partendo dall’esperienza personale, i temi universali dell'integrazione e dei diritti dell'Uomo... Tutto si fonde metaforicamente nella catarsi pagana/religiosa che celebra San Calogero, il santo nero, venerato da secoli dal popolo degli Agrigentini. I due protagonisti Mirelle e Francis incarnano la parabola del Santo.

Length:  75 min. HD format

Director:  Antonio Bellia

Photography:  Tarek Ben Abdallah, Sound: Mirko Cangiamila, Editor: Giacobbe Gamberini, Music: Lello Analfino (Tinturia), Postproduction sound and Mix: timeline, Postproduction Master and color: Augustus color Produced by:  Demetra produzioni – Film Commission Sicilia –  and with the participation of Giano produzioni

Synopsis

Francis and Mirelle, two young Africans who escaped from persecution and injustices caused by the dictatorship in Congo, crossed a water border of the Mediterranean Sea to reach the Sicilian coastal city of Agrigento, where they now live. During the days of festivities dedicated to Saint Calogero, something irrational happens in the small city. The locals, who live with indifference to the presence of the immigrants, venerate the saint from Carthage, a man who once disembarked a clandestine vessel like the thousands of illegal immigrants that reach the Sicilian coasts.

We follow the two protagonists through a dramatic and sensual story based on personal experience, which emphasizes the universal themes of integration and human rights… It all coalesces metaphorically in the pagan/religious catharsis that celebrates Saint Calogero, “the black saint”, who has been venerated for centuries by the people of Agrigento. The two protagonists, Mirelle and Francis, personify the parable of the Saint.

Motivazione degli autori

Nei giorni dei festeggiamenti di San Calogero accade qualcosa di irrazionale. La gente che vive con indifferenza e spesso con intolleranza la presenza degli immigrati, venera quel santo venuto da Cartagine, quell’ uomo sbarcato come le migliaia di clandestini che arrivano sulle coste siciliane. Ciò a colpito la nostra curiosità ci ha spinti a indagare la conflittualità che sta dietro questo processo. Da un lato l’incapacità di vedere l’uomo che è diventato santo, dall’altro una folla di fedeli che venerano il santo in modo spettacolare, c’è una società che rifiuta il diverso, ma ipocritamente e spettacolarmente lo venera.

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